हिमाचल प्रदेश विधानसभा चुनावों की वोटिंग शुरू हो चुकी है. न्यूज़ एजेंसी एएनआई ने बताया कि वोटिंग यानी मतदान प्रक्रिया सुबह आठ बजे से शुरू हो गई. मीडिया रिपोर्टों के मुताबिक़ धर्मशाला, मंडी, बिलासपुर, समीरपुर, रामपुर के अलावा अन्य क्षेत्रों में वोटिंग प्रक्रिया शुरू हो चुकी थी. किन्नौर में तकनीकी कारणों से आठ बजे तक भी वोटिंग शुरू नहीं हो पाई थी. पहले से तय समयानुसार वोटिंग शाम पांच बजे तक चलेगी. राज्य के 12 ज़िलों की 68 विधानसभा सीटों के लिए कुल 338 उम्मीदवार अपनी क़िस्मत आज़मा रहे हैं. इनमें 319 पुरुष और 19 महिलाएं हैं. राज्य के क़रीब 50 लाख वोटर इन उम्मीदवारों का भाग्य तय करेंगे. 18 दिसंबर को मतों की गिनती की जाएगी.

राज्य में सत्ताधारी कांग्रेस और भाजपा के बीच सीधा मुकाबला रहता है. इस बीच, राजनीतिक बयान भी आ रहे हैं. हमीरपुर से सांसद और भाजपा के मुख्यमंत्री पद के उम्मीदवार प्रेम कुमार धूमल के बेटे अनुराग ठाकुर ने कहा कि हिमाचल प्रदेश के लोगों ने राज्य को लूटने वाली कांग्रेस से छुटकारा पाने का मन बना लिया है. अनुराग ठाकुर ने कहा कि 50 हज़ार करोड़ के क़र्ज़ तले दबे हिमाचल को प्रेम कुमार धूमल जैसे नेता की ज़रूरत है. वहीं, प्रेम कुमार धूमल ने दावा किया कि उनकी पार्टी का लक्ष्य 50 से ज़्यादा सीटें हासिल करने का था, लेकिन अब उन्हें लोगों से और भी ज़्यादा समर्थन मिल रहा है. उन्होंने कहा कि वे 60 से ज़्यादा सीटों की उम्मीद कर रहे हैं. वहीं, मौजूदा मुख्यमंत्री वीरभद्र सिंह ने अपनी जीत का दावा किया. उन्होंने कहा कि पार्टी को बहुमत मिलेगा और अगली सरकार भी कांग्रेस की बनेगी.