जाने-माने अफ्रीकी फुटबॉल खिलाड़ी जॉर्ज विया लाइबेरिया में राष्ट्रपति का चुनाव जीत गए हैं. बीबीसी के अनुसार जॉर्ज विया को 60 फीसदी से ज्यादा वोट मिले. वहीं, उनके निकटतम प्रतिद्वन्द्वी और उपराष्ट्रपति जोसफ बोकाई को 38.5 फीसदी वोट मिले. लाइबेरिया में मंगलवार को राष्ट्रपति चुनाव कराया गया था.

लाइबेरिया पश्चिम अफ्रीकी देश है. यहां बीते कई दशक में पहली बार होने वाले लोकतांत्रिक बदलाव के तहत जॉर्ज विया मौजूदा राष्ट्रपति एलन जॉन्सन सरलीफ की जगह लेंगे जो अफ्रीका की पहली निर्वाचित महिला राष्ट्रपति हैं. राष्ट्रपति चुनाव का परिणाम आने के बाद जॉर्ज विया ने कहा, ‘लाइबेरिया के मेरे साथियों, मैं पूरे देश की भावना को बहुत शिद्दत से महसूस कर रहा हूं. आज मुझे जो जिम्मेदारी मिली है, मैं उसके महत्वपूर्ण कार्य की अहमियत को अच्छी तरह से समझता हूं’

जॉर्ज विया पहले अफ्रीकी फुटबॉल खिलाड़ी हैं, जिन्होंने 1995 में फीफा वर्ल्ड प्लेयर ऑफ द ईयर अवॉर्ड से नवाजा गया था. एसी मिलान और चेल्सी के इस पूर्व स्ट्राइकर ने 2002 में फुटबॉल से सन्यास लेने के बाद राजनीति में कदम रखा था. जॉर्ज विया अभी लाइबेरियाई संसद में सीनेटर हैं. उन्हें 2005 के राष्ट्रपति चुनाव में एनल जॉन्सन सरलीफ से हार का सामना करना पड़ा था.