भारतीय क्रिकेट टीम के पूर्व कप्तान अजीत वाडेकर का निधन हो गया है. 77 साल के वाडेकर पिछले काफी समय से बीमार चल रहे थे. बुधवार को मुंबई के जसलोक अस्पताल में उन्होंने अंतिम सांस ली.

एक अप्रैल 1941 को मुंबई में जन्मे अजीत वाडेकर ने अपने प्रथम श्रेणी करियर की शुरुआत 1958 में की. भारत की अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट टीम में वे 1966 से 1974 तक खेले. 1971 में अजीत वाडेकर कप्तान बनाए गए थे. इसी साल उनकी कप्तानी में भारत ने पहली बार इंग्लैंड और वेस्टइंडीज की सरजमीं पर टेस्ट सीरीज जीती. अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट से संन्यास लेने के बाद वाडेकर ने 90 के दशक में टीम इंडिया के कोच का पद भी संभाला. बाद में वे मुख्य चयनकर्ता भी बने. वाडेकर को भारत सरकार ने 1967 में अर्जुन पुरस्कार और 1972 में पद्मश्री से सम्मानित किया.

प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी ने अजीत वाडेकर के निधन पर शोक जताया है. एक ट्वीट कर उन्होंने कहा, ‘अजीत वाडेकर को भारतीय क्रिकेट में किए असाधारण योगदान के लिए हमेशा याद किया जाएगा. वे एक शानदार बल्लेबाज और महान कप्तान थे.’