केंद्रीय मंत्री रामदास अठावले नेे शनिवार को कहा कि मंत्री होने की वजह से वह पेट्रोल की बढ़ती कीमतों से परेशान नहीं हैं. दिल्ली में एक समीक्षा बैठक में भाग लेने के बाद जब मीडिया ने अठावले से पेट्रोल और डीजल की बढ़ती कीमतों को लेकर सवाल किया तो उन्होंने हल्के-फुल्के अंदाज में कहा, ‘मैं पेट्रोल-डीजल के बढ़ते दामों से परेशान नहीं हूं. चूंकि मैं मंत्री हूं...मेरा मंत्री पद जाएगा तो मैं परेशान हो जाऊंगा. लेकिन जनता परेशान है. इसे समझ सकते हैं और कीमतें कम करने का दायित्व सरकार का है.’

पीटीआई के मुताबिक इसके बाद रामदास अठावले ने पेट्रोल की बढ़ती कीमतों पर केंद्र सरकार का बचाव भी किया. उनका कहना था, ‘दाम कम करने की दिशा में गंभीरता से काम किया जा रहा है. राज्य सरकार भी टैक्स कम करके डीजल-पेट्रोल की कीमतें कम कर सकती हैं.’

रामदास अठावले रिपब्लिकन पार्टी ऑफ इंडिया (आरपीआई) के अध्यक्ष हैं, जो केंद्र की एनडीए सरकार में शामिल है. वे इससे पहले भी कई बार अपने बयानों से सरकार की परेशानी बढ़ाते रहे हैं. उधर, शनिवार को पेट्रोल की कीमतों में फिर इजाफा हुआ. 28 पैसे की बढोतरी के बाद दिल्ली में पेट्रोल की कीमत 81.91 रूपये और मुंबई में 89.29 रूपये पहुंच गई है.