क्रोएशिया के कप्तान लुका मोड्रिच ने क्रिस्टियानो रोनाल्डो और लियोनेल मेसी जैसे सितारों को पछाड़कर फीफा के वर्ष 2018 के सर्वश्रेष्ठ फुटबॉलर का पुरस्कार जीत लिया है.

पिछले दस साल से इस पुरस्कार पर रोनाल्डो या मेसी का ही कब्जा था. इस बार रोनाल्डो दूसरे, फ्रांस और एटलेटिको मैड्रिड के स्ट्राइकर अंतोइने ग्रीजमैन तीसरे स्थान पर रहे. फ्रांस के युवा फारवर्ड एमबापे चौथे और मेसी पांचवें स्थान पर रहे. मोड्रिच ने पुरस्कार जीतने के बाद कहा, ‘बचपन में हम सभी के सपने होते हैं. मेरा सपना बड़े क्लब के लिये खेलना और अहम खिताब जीतना था. यह खिताब मेरे लिये सपने से भी बढकर था और इसे जीतकर मैं गौरवान्वित महसूस कर रहा हूं.’

मोड्रिच की कप्तानी में क्रोएशियाई टीम ने विश्व कप फाइनल में पहुंचकर इतिहास रच दिया था. फाइनल में उसे फ्रांस ने 4- 2 से हरा दिया था. विश्व कप में शानदार प्रदर्शन करने वाले एमबापे को सर्वश्रेष्ठ युवा खिलाड़ी की कोपा ट्राफी मिली. पहली बार महिला वर्ग में भी सर्वश्रेष्ठ फुटबालर का ऐलान किया गया और लियोन तथा नार्वे की स्ट्राइकर अदा हेगेरबर्ग ने बाजी मारी.