दिग्गज क्यू खिलाड़ी पंकज आडवाणी ने मंगलवार को कहा कि सरकार अन्य खेलों के मुकाबले बिलियर्ड्स और स्नूकर को देश में बेहद कम मदद दे रही है और इस भेदभाव को खत्म किया जाना चाहिये.

राष्ट्रीय स्नूकर चैंपियनशिप में हिस्सा लेने इंदौर आये आडवाणी ने संवाददाताओं से कहा, ‘केंद्र सरकार और राज्य सरकारों की नीतियां ओलंपिक खेलों और एशियाई स्पर्धाओं में खेले जाने वाले खेलों को बहुत ज्यादा समर्थन दे रही हैं...लेकिन बिलियर्ड्स और स्नूकर के साथ बहुत ज्यादा भेदभाव किया जा रहा है.’

पीटीआई के मुताबिक इस चैंपियन खिलाड़ी ने आगे कहा, ‘हम जैसे बिलियर्ड्स और स्नूकर खिलाड़ी भी वैश्विक स्पर्धाओं के लिये उतनी ही मेहनत करते हैं जितना पसीना ओलंपिक खेलों के खिलाड़ी बहाते हैं. लिहाजा केंद्र और राज्य सरकारों की ओर से बिलियर्ड्स और स्नूकर को भी उतनी ही आर्थिक मदद मिलनी चाहिये, जितना सरकारी फंड ओलंपिक खेलों को प्रदान किया जाता है.’

पंकज आडवाणी के मुताबिक अगर देश में बिलियर्ड्स और स्नूकर लीग का हर साल आयोजन होगा, तो नये खिलाड़ी सामने आयेंगे, उनका उत्साह बढ़ेगा और खेल के प्रशंसकों की संख्या में भी इजाफा होगा.