लंबे वक्त तक अंग्रेजों के शासन में रहे भारत के लिए 20 फरवरी की तारीख बहुत अहमियत रखती है. 1947 में इसी दिन ब्रिटेन के तत्कालीन प्रधानमंत्री क्लेमेंट एटली ने भारत को 30 जून, 1948 तक ब्रिटेन की गुलामी से आजाद करने की घोषणा की थी. हालांकि, भारत 15 अगस्त, 1947 को ही स्वतंत्र हो गया. उससे पहले देश को भारत और पाकिस्तान के रूप में विभक्त भी किया गया.

देश-दुनिया के इतिहास में 20 फरवरी की तारीख में दर्ज अन्य महत्वपूर्ण घटनाओं का सिलसिलेवार ब्यौरा इस प्रकार है:

1835 : कलकत्ता मेडिकल कॉलेज आधिकारिक तौर पर खुला

1935 : कैरोलाइन मिकेल्सन ने अंटार्कटिका पर कदम रखा. पृथ्वी के इस दुर्गम छोर पर पहुंचने वाली वे पहली महिला बनीं.

1950 : देश के महान स्वतंत्रता सेनानी नेताजी सुभाष चंद्र बोस के बड़े भाई और राष्ट्रवादी नेता शरत चंद्र बोस का निधन.

1987 : मिजोरम को भारत का 23वां राज्य घोषित किया गया.

2009 : संयुक्त राष्ट्र ने 20 फरवरी को विश्व सामाजिक न्याय दिवस के रूप में मनाने की शुरूआत की.