केंद्रीय मंत्री नितिन गडकरी ने बुधवार को एक जनसभा में कुछ लोगों की नारेबाजी से परेशान होकर कहा कि वे चुप हो जाएं, अन्यथा उन्हें थप्पड़ लगेगा. नितिन गडकरी महाराष्ट्र के नागपुर में जनसभा कर रहे थे. इस दौरान कुछ लोगों ने अलग विदर्भ राज्य के पक्ष में नारे लगाना शुरू कर दिया. इसी पर केंद्रीय मंत्री ने नाराजगी जाहिर की और उन लोगों को कार्यक्रम से बाहर निकलवा देने की धमकी दी. इस दौरान मंच पर महाराष्ट्र के मुख्मयंत्री देवेंद्र फड़णवीस भी मौजूद थे.

पीटीआई के मुताबिक जनसभा में गडकरी ने जब भाषण देना शुरू किया तो भीड़ में विदर्भ समर्थक कुछ कार्यकर्ताओं ने नारे लगाते हुए वहां बैठे मीडिया के लोगों में पर्चे भी फेंके. इस पर गडकरी नाराज हो गए और उन्होंने उन लोगों को शांत रहने को कहा. जब वे नहीं माने तो गडकरी ने कहा, ‘यदि वे फिर हंगामा करते हैं तो उन्हें थप्पड़ लगाइए. याद रखिए - चिल्लाना बंद कीजिए अन्यथा थप्पड़ लगेगा और बाहर निकाल दिया जाएगा. उन सभी को बाहर निकालिए.’

गौरतलब है कि महाराष्ट्र से अलग विदर्भ राज्य की मांग कई सालों से चली आ रही है. स्थानीय लोगों का कहना है कि विदर्भ में विकास से जुड़े सभी संसाधन व संपताएं मौजूद हैं, बावजूद इसके यहां की आर्थिक स्थिति बहुत खराब है. इनकी मांग है कि विदर्भ के सही विकास के लिए इसे महाराष्ट्र से अलग राज्य का दर्जा दिया जए. बताया जाता है कि एक अक्टूबर, 1938 को विदर्भ राज्य बनाए जाने का प्रस्ताव पारित किया गया था. लेकिन 80 साल बाद भी यह मांग पूरी नहीं हो पाई है.