गुजरात के पाटीदार नेता हार्दिक पटेल कांग्रेस में शामिल हो गए हैं. उन्होंने मंगलवार को पार्टी अध्यक्ष राहुल गांधी की मौजूदगी में कांग्रेस का दामन थामा. माना जा रहा है कि हार्दिक पटेल गुजरात की जामनगर लोकसभा सीट से चुनाव लड़ सकते हैं. हालांकि अभी तक कांग्रेस ने इस पर कुछ भी नहीं कहा है.

हार्दिक पटेल ने बीते गुरुवार को ही ऐलान कर दिया था कि वे 12 मार्च को अहमदाबाद में कांग्रेस की कार्यसमिति की बैठक के दौरान पार्टी का दामन थामेंगे. उनका यह भी कहना था कि वे आने वाले आम चुनाव में गुजरात की जामनगर सीट से लड़ेंगे. यह सीट अभी सत्ताधारी भाजपा के पास है.

हार्दिक पटेल 2015 में आरक्षण की मांग को लेकर हुए पाटीदार समुदाय के आंदोलन से सुर्खियों में आए थे. 2017 में गुजरात में हुए विधानसभा चुनाव के दौरान उन्होंने कांग्रेस को समर्थन दिया था. जानकारों के अनुसार हार्दिक पटेल के कांग्रेस में शामिल होने से पार्टी को गुजरात के उन इलाकों में फायदा होने की संभावना है जहां पाटीदारों की पकड़ ज्यादा है.