अपने विवादित बयानों की वज़ह से अक़्सर सुर्ख़ियां बटोरने वाले भारतीय जनता पार्टी, कर्नाटक के नेता केएस ईश्वरप्पा ने अल्पसंख्यक समुदाय को संबोधित करते हुए कहा है, ‘कांग्रेस ने आपको हमेशा वोट बैंक की तरह इस्तेमाल किया. वह आपको टिकट नहीं देती. हमने (भाजपा) भी आपको टिकट नहीं दिए. क्यों? क्योंकि आप हम पर भरोसा नहीं करते.’

कर्नाटक की भाजपा सरकार में उपमुख्यमंत्री रह चुके केएस ईश्वरप्पा ने कहा, ‘आप (मुस्लिम) हम पर भरोसा कीजिए. हम आपको टिकट भी देंगे और अन्य चीजें भी.’ ईश्वरप्पा उत्तर कर्नाटक के कोप्पल में अल्पसंख्यक समुदाय के साथ राज्य में पिछड़ी कुरुबा जाति के लोगों को संबोधित कर रहे थे. कर्नाटक की 28 में से 14 सीटों पर 18 और बाकी सीटों पर 23 अप्रैल को मतदान है.

बताते चलें कि ईश्वरप्पा ख़ुद कुरुबा समुदाय से ही ताल्लुक़ रखते हैं और वे इससे पहले भी कई बार विवादित बयानबाज़ी करते रहे हैं. मसलन- उन्होंने बीते साल फरवरी में एक कार्यक्रम के दौरान कहा था, ‘जो मुस्लिम अच्छे हैं वे भाजपा के साथ हैं. लेकिन जिन 22 मुस्लिमों ने राष्ट्रीय स्वयं सेवक संघ (आरएसएस) और भाजपा के कार्यकर्ताओं की पूर्व में हत्या की थी वे कांग्रेस के साथ हैं.’