पूर्व भारतीय क्रिकेट कप्तान सौरव गांगुली ने पाकिस्तान को आने वाले विश्व कप के बड़े दावेदारों में से एक बताया है. सौरव के मुताबिक पाकिस्तान का इंग्लैंड में खेलने का रिकॉर्ड बेहतरीन है, खास तौर पर आईसीसी से जुड़े टूर्नामेंटों में. उन्होंने कहा कि इसीलिए वह विश्व कप की पसंदीदा टीमों में से एक होगी. सौरव के मुताबिक सेमीफाइनल में भारत, ऑस्ट्रेलिया और इंग्लैंड के अलावा चौथी टीम पाकिस्तान की हो सकती है.

इतिहास देखें तो पूर्व सलामी बल्लेबाज की बात में दम दिखता है. जहां तक विश्व स्तर की क्रिकेट प्रतियोगिता की बात है तो इंग्लैंड में पाकिस्तान ने हमेशा से अच्छा किया है. इसका सबूत 2017 की चैंपियंस ट्रॉफी है जब उसने भारत को फाइनल में हरा कर प्रतियोगिता अपने नाम की थी. इस आधार पर सौरव ने कहा, ‘इंग्लैंड में होने वाले वर्ल्ड टूर्नामेंटों में पाकिस्तान का रिकॉर्ड शानदार है. दो साल पहले ही वे वहां चैंपियंस ट्रॉफी जीते थे और 2009 में वहां आयोजित टी20 विश्व कप जीते थे.’

सौरव गांगुली ने हाल में पाकिस्तान के इंग्लैंड के साथ हुए दूसरे एकदिवसयी मैच का भी जिक्र किया है. इस मैच में पाकिस्तान की टीम 374 रनों के विशाल लक्ष्य को पूरा करने के काफी करीब पहुंच गई थी. एनडीटीवी के मुताबिक सौरव ने कहा, ‘पाकिस्तान हमेशा इंग्लैंड में अच्छा खेलता है. आप पिछला मैच देखें. इंग्लैंड ने 374 रन बनाए और पाकिस्तान केवल 12 रनों से हार गया. अपनी गेंदबाजों के दम पर वे इंग्लैंड में होने वाले टेस्ट मैचों में भी इंग्लैंड को हरा चुके हैं.’