इतिहास में 18 मई का दिन भारत की परमाणु शक्ति और क्षमता से जुड़ा है. साल 1974 में आज ही के दिन भारत ने राजस्थान के पोखरण में अपना पहला भूमिगत परमाणु परीक्षण किया था. इस परीक्षण को ‘स्माइलिंग बुद्धा’ का नाम दिया गया था. यह पहला मौका था जब संयुक्त राष्ट्र सुरक्षा परिषद के पांच स्थायी सदस्य देशों के अलावा किसी और देश ने परमाणु परीक्षण करने का साहस किया. इसने भारत को दुनिया के परमाणु संपन्न देशों की कतार में खड़ा कर दिया.

बताया जाता है कि इस परीक्षण की प्रस्तावना वर्ष 1972 में लिखी गई, जब तत्कालीन प्रधानमंत्री इंदिरा गांधी ने भाभा परमाणु अनुसंधान केंद्र का दौरा किया. उन्होंने बातों ही बातों में वहां के वैज्ञानिकों को परमाणु परीक्षण के लिए संयंत्र बनाने की इजाजत दे डाली. इसके दो साल बाद 18 मई, 1974 को परीक्षण किया गया.

देश-दुनिया के इतिहास में 18 मई की तारीख में दर्ज अन्य महत्वपूर्ण घटनाओं का सिलसिलेवार ब्यौरा इस प्रकार है:

1912 : पहली भारतीय फीचर लेंथ फिल्‍म ‘श्री पुंडा‍लिक’ रिलीज.

1933 : भारत के बारहवें प्रधानमंत्री एच डी देवगौड़ा का जन्म.

1991: चॉकलेट कंपनी में केमिस्ट के तौर पर काम करने वाली 27 वर्षीय हेलेन ने ब्रिटेन की पहली अंतरिक्ष यात्री के तौर पर सोवियत सोयूज यान से उड़ान भरी. उन्हें एक पहेली का जवाब देने पर यह मौका दिया गया था.

2009 : श्रीलंका सरकार ने 25 साल से तमिल विद्रोहियों के साथ हो रही जंग के खत्म होने का एलान किया. सेना ने देश के उत्तरी हिस्से पर कब्जा किया और लिट्टे प्रमुख वेलुपिल्लई प्रभाकरन को मार गिराया.

1994 : गाजा पट्टी क्षेत्र से अंतिम इजरायली सैनिक टुकड़ी हटाए जाने के साथ ही क्षेत्र पर फिलिस्तीनी स्वायत्तशासी शासन पूरी तरह से लागू.

2004 : इजरायल के राफा विस्थापित कैंप में इजरायली सैनिकों ने 19 फिलिस्तीनियों को मौत के घाट उतारा.