लोकसभा चुनाव के सातवें चरण का मतदान शुरू हो गया है. इस चरण में देशभर की 59 लोकसभा सीटों पर मतदान चल रहा है. इनमें पंजाब और हिमाचल की सभी सीटें शामिल हैं. वहीं, नेताओं की बात करें तो इस चरण के प्रमुख उम्मीदवारों में प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी, शत्रुघ्न सिन्हा, सुखबीर सिंह बादल और कई केंद्रीय मंत्री शामिल हैं. आइए जानते हैं लोकसभा चुनाव के इस चरण से जुड़ी पांच अहम बातें :

1. इस सातवें और अंतिम चरण में देश के सात राज्यों और एक संघ शासित प्रदेश की 59 लोकसभा सीटों के लिए वोट डाले जा रहे हैं. यहां 10 करोड़ से ज्यादा मतदाता कुल 918 उम्मीदवारों के भाग्य का फैसला करेंगे. इस चरण में पंजाब की सभी 13 सीटों, उत्तर प्रदेश की 13, पश्चिम बंगाल की नौ, बिहार और मध्य प्रदेश की आठ-आठ, हिमाचल प्रदेश की चार, झारखंड की तीन तथा चंडीगढ़ की एक सीट पर वोट डाले जा रहे हैं. चुनाव आयोग ने सुचारु मतदान कराने के लिए एक लाख से ज्यादा मतदान केन्द्र बनाए हैं और सुरक्षा के पुख्ता इंतजाम किए गए हैं.

2. उत्तर प्रदेश में सभी की नजरें वाराणसी सीट पर लगी हुई हैं, जहां से प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी के अलावा 25 उम्मीदवार मैदान में हैं. केंद्रीय मंत्री मनोज सिन्हा गाज़ीपुर से और उत्तर प्रदेश भाजपा प्रमुख महेंद्र नाथ पांडे चंदौली से एक बार फिर मैदान में हैं. पंजाब में शिअद प्रमुख सुखबीर सिंह बादल और केंद्रीय मंत्री हरसिमरत कौर बादल समेत 278 उम्मीदवार चुनावी रण में हैं, जिनमें से 24 महिलाएं हैं. चंडीगढ़ लोकसभा सीट से मौजूदा सांसद एवं भाजपा उम्मीदवार किरण खेर के खिलाफ पूर्व रेल मंत्री एवं कांग्रेस उम्मीदवार पवन कुमार बंसल चुनाव मैदान में हैं. अभिनेता सनी देओल, पंजाब कांग्रेस के मुखिया सुनील जाखड़ और आप की पंजाब इकाई के प्रमुख भगवंत मान अन्य चर्चित उम्मीदवार हैं.

3. बिहार में सातवें चरण के मतदान में चार केंद्रीय मंत्रियों-रविशंकर प्रसाद, रामकृपाल यादव, आर के सिंह और अश्विनी कुमार चौबे सहित 157 उम्मीदवारों की किस्मत का फैसला होगा. राज्य में जिन आठ सीटों पर मतदान हो रहा है, उनमें से सात सीटें पिछली बार राजग ने जीती थीं. इस बार बिहार में सबकी नजरें पटना साहिब सीट पर हैं जहां से रविशंकर प्रसाद कांग्रेस उम्मीदवार एवं भाजपा के टिकट पर दो बार इस सीट पर जीत चुके शत्रुघ्न सिन्हा के खिलाफ मैदान में हैं.

4. इस लोकसभा चुनाव में हिंसा के लिए चर्चा में रहे पश्चिम बंगाल की नौ सीटों पर एक करोड़ से ज्यादा मतदाता 111 उम्मीदवारों की किस्मत का फैसला करेंगे. उधर, झारखंड में पूर्व मुख्यमंत्री शिबू सोरेन सहित 42 उम्मीदवार मैदान में हैं. झारखंड मुक्ति मोर्चा (जेएमएम) प्रमुख और आठ बार सांसद रहे सोरेन दुमका सीट से फिर चुनाव लड़ रहे हैं. भाजपा ने उनके खिलाफ सुनील सोरेन को मैदान में उतारा है. वहीँ मध्य प्रदेश में देवास, उज्जैन, मंदसौर, रतलाम, धार, इंदौर, खरगौन और खंडवा सीटों पर मतदान हो रहा है.

5. कई राज्यों में आज विधानसभा की कुछ सीटों पर भी वोट डाले जा रहे हैं. इनमें गोवा की पणजी विधानसभा सीट भी शामिल है. यह सीट पूर्व मुख्यमंत्री मनोहर पर्रिकर के निधन से रिक्त हुई है. इसके अलावा तमिलनाडु की सुलुर, अरावकुरिची, ओत्तापिदाराम (सुरक्षित) , थिरुपरंकुन्द्रम विधानसभा सीटों पर भी उपचुनाव हो रहा है. बिहार की देहरी विधानसभा सीट पर भी उपचुनाव के लिए वोट डाले जा रहे हैं.