भारत के इतिहास में 21 मई का दिन एक बेहद दर्दनाक घटना के लिए याद किया जाता है. साल 1991 में आज ही के दिन लिट्टे उग्रवादियों ने पूर्व प्रधानमंत्री राजीव गांधी की जान ले ली थी. श्रीलंका में शांति सेना भेजने से नाराज तमिल विद्रोहियों ने 21 मई, 1991 को तमिलनाडु के श्रीपेरम्बदूर में राजीव पर आत्मघाती हमला कराया था. उस दिन लोकसभा चुनाव के लिए प्रचार कर रहे राजीव गांधी के पास एक महिला फूलों का हार लेकर पहुंची और उनके बहुत करीब जाकर अपने शरीर को बम से उड़ा दिया. धमाका इतना जबरदस्त था कि उसकी चपेट में आने वाले ज्यादातर लोगों के मौके पर ही परखच्चे उड़ गए. तब भारत ही नहीं पूरी दुनिया को इस घटना ने हिला दिया था.

देश-दुनिया के इतिहास में 21 मई की तारीख में दर्ज अन्य प्रमुख घटनाओं का सिलिसलेवार ब्यौरा इस प्रकार है:

1502 : पुर्तगाल के जोआओ दा नोवा ने दक्षिण अटलांटिक महासागर में सेंट हेलेना द्वीप की खोज की.

1819 : अमेरिका के न्यूयॉर्क शहर की सड़कों पर पहली बार साइकिल देखी गई इसे स्विफ्ट वॉकर कहा जाता था.

1840 : न्यूजीलैंड को ब्रिटेन का उपनिवेश घोषित किया गया.

1851 : दक्षिण अमेरिका के कोलंबिया में गुलामी प्रथा समाप्त हुई.

1881 : अमेरिकी रेड क्रॉस संस्था की स्थापना.

1904 : पेरिस में फुटबाल की सर्वोच्च संस्था अंतरराष्ट्रीय फुटबॉल महासंघ (फीफा) की स्थापना.

1918 : अमेरिकी प्रतिनिधि सभा ने महिलाओं को मतदान की अनुमति दी.

1927 : अमेरिका के एक पायलट चार्ल्स लिंडनबर्ग ने एक छोटे से विमान से न्यूयॉर्क से पेरिस के बीच बिना रुके पहली बार अटलांटिक पार उड़ान भरी.

1935 : क्वेटा शहर (अब पाकिस्तान में) भूकंप में बुरी तरह तबाह. 30 हजार से अधिक लोगों की मौत.

1961 : दक्षिण अफ्रीका के अलाबामा के मोंटगुमरी शहर में श्वेत और अश्वेत लोगों के बीच टकराव. रंगभेद का विरोध करने वाले डा मार्टिन लूथर किंग की सभा के दौरान श्वेत लोगों द्वारा हंगामा करने से झगड़ा शुरू हुआ.

1994 : सुष्मिता सेन फिलिपींस में संपन्न 43वीं मिस यूनिवर्स प्रतियोगिता जीतीं. यह खिताब हासिल करने वाली वे पहली भारतीय सुंदरी हैं.