इस समय क्रिकेट विश्व कप में हेडिंग्ले के मैदान पर भारत और श्रीलंका के बीच मैच खेला जा रहा है. इस मैच में श्रीलंका के कप्तान दिमुथ करुणारत्ने ने टॉस जीतकर पहले बल्लेबाजी का फैसला किया था. इस बीच जब श्रीलंका के बल्लेबाज मैदान पर उतरे और मैच शुरू हुए कुछ ही मिनट बीते थे कि इस मैदान के ऊपर से एक एयक्राफ्ट गुजरा जिसके पीछे लहरा रहे बैनर में भारत विरोधी नारा लिखा था. इस पर लिखा था ‘जस्टिस फॉर कश्मीर (कश्मीर के लिए इंसाफ).’

इंडियन एक्सप्रेस के मुताबिक करीब आधे घंटे बाद पहले वाले एयरक्राफ्ट से ही मिलता-जुलता एक और एयरक्राफ्ट फिर इस मैदान के ऊपर से गुजरा. इसमें भी एक बैनर लगा हुआ था और इस पर लिखा था, ‘इंडिया स्टॉप जीनोसाइड, फ्री कश्मीर (भारत नरसंहार बंद करो, कश्मीर को आजाद करो).’

इंग्लैंड में चल रहे क्रिकेट विश्वकप के दौरान इस तरह की यह दूसरी घटना है. इससे पहले 29 जून को इसी मैदान पर जब पाकिस्तान और अफगानिस्तान का मैच चल रहा था तब भी एक ऐसा ही मानवरहित एयरक्राफ्ट इसके ऊपर से गुजरा था और इसमें लगे बैनर पर लिखा था, ‘जस्टिस फॉर बलूचिस्तान (बलूचिस्तान के लिए इंसाफ).’ बलूचिस्तान पाकिस्तान का एक अशांत प्रांत है जहां सालों से आजादी की मांग को लेकर अलगाववादी गतिविधियां चल रही हैं.

अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट परिषद (आईसीसी) की अपने टूर्नामेंटों के दौरान किसी भी राजनीतिक या नस्लीय नारे-संदेश को प्रचारित करने के खिलाफ सख्त नीति है और ताजा घटनाक्रम को लेकर उसने निराशा जाहिर की है. आईसीसी की तरफ से जारी एक वक्तव्य में कहा गया है, ‘हम बहुत ही निराश हैं कि ऐसी घटना दोबारा हुई. विश्व कप के जरिए किसी भी प्रकार से राजनीतिक संदेश के प्रचार-प्रसार को लेकर हम आंख बंद नहीं कर सकते.’

हेडिंग्ले का मैदान इंग्लैंड की यॉर्कशर काउंटी (एक प्रशासनिक इलाका) में है. यहां खासकर ब्रैडफोर्ड में ठीक-ठाक संख्या में पाकिस्तानी मूल की आबादी रहती है.

आईसीसी के वक्तव्य में आगे कहा गया है, ‘इस पूरे टूर्नामेंट के दौरान हमने स्थानीय पुलिस के साथ मिलकर यह सुनिश्चित करने की कोशिश की थी कि इस तरह के प्रदर्शन आयोजित न हों. वहीं पिछली घटना के बाद वेस्ट यॉर्कशर पुलिस ने हमें आश्वासन दिया था कि अब ऐसा कोई वाकया नहीं होगा लेकिन यह फिर हो गया इससे हम बहुत असंतुष्ट हैं.’