अक्सर विवादों में रहने वाले ब्राजील के राष्ट्रपति जेयर बोल्सनारो ने बार-बार बालश्रम का बचाव कर इस सप्ताह एक बार फिर विवाद को न्यौता दे दिया है. घोर दक्षिणपंथी नेता जेयर बोल्सनारो ने फेसबुक पर लिखा, ‘मैं तब से काम कर रहा हूं, जब मैं आठ साल का था...और आज जो मैं हूं...वह मैं हूं.’

इससे पहले राष्ट्रपति जेयर बोल्सनारो ने गुरुवार को कहा, ‘जब कोई आठ-नौ साल का बच्चा काम करता है तो कई लोग ‘जबरन श्रम’ या ‘बालश्रम’ कहकर इसकी निंदा करते हैं. लेकिन, यदि वही बच्चा ‘कोका पेस्ट’ (मादक पदार्थ) पीता है तो कोई कुछ नहीं कहता.’ उन्होंने कहा, ‘मैं आठ साल की उम्र से काम कर रहा हूं, कभी मक्का उगाया, कभी केले तोड़े... इसके साथ ही मैं पढ़ाई भी कर रहा था.’ आज जो मैं हूं..वह मैं हूं. यह कोई डींग नहीं मार रहा हूं, यह सत्य है.’

उनके इन बयानों की चारों तरफ खूब निंदा की जा रही है. ब्राजील के कानून के अनुसार 16 से कम आयु के बच्चों का काम करना वर्जित है. देश में केवल प्रशिक्षु 14 वर्ष से काम कर सकते हैं. ब्राजील के भूगोल एवं सांख्यिकी संस्थान के अनुसार ब्राजील में पांच से 17 वर्ष के करीब 25 लाख बच्चे या किशोर काम करते हैं.