भारत के इतिहास में आठ जुलाई का दिन खास है क्योंकि इस दिन पश्चिम बंगाल में दो महान विभूतियों का जन्म हुआ. इनमें से एक ज्योति बसु राजनीति के धुरंधर हुए और दूसरे सौरव गांगुली, जिन्होंने भारतीय क्रिकेट को नए आक्रामक तेवर दिए.

कम्युनिस्ट राजनीति के पितामह कहे जाने वाले ज्योति बसु का जन्म 1914 में हुआ था. उनके नाम किसी राज्य के मुख्यमंत्री पद पर सर्वाधिक लंबे समय तक आसीन रहने का अनोखा रिकार्ड रहा, जो उनकी लोकप्रियता का प्रमाण है. उनका कार्यकाल भूमि सुधारों के लिए प्रसिद्ध रहा. उनकी देशभर में स्वीकार्यता का एक प्रमाण यह है कि साल 1996 में देश के प्रधानमंत्री पद के लिए उनके नाम का प्रस्ताव किया गया पर उनकी पार्टी के इस पर तैयार न होने के कारण वे देश के शीर्ष पद पर नहीं पहुंच सके.

पश्चिम बंगाल में 1972 को आठ जुलाई के ही दिन सौरव गांगुली का भी जन्म हुआ था और उन्होंने अपने जुझारू एवं आक्रामक तेवर से भारतीय क्रिकेट को एक नई शक्ल दी. बाएं हाथ के इस मध्यक्रम के बल्लेबाज ने भारतीय क्रिकेट को आत्मविश्वास से भर दिया और आखिरी गेंद तक हार नहीं मानने वाली टीम में बदल दिया.

इन दो घटनाओं के अलावा देश एवं विदेश के इतिहास की कुछ अन्य प्रमुख घटनाएं इस प्रकार हैं :

1497 : पुर्तगाली नाविक वास्को डी गामा अपने जहाज से रवाना हुए और भारत की यात्रा समुद्र से करने वाले पहले यूरोपीय बने.

1776 : अमेरिका में कर्नल जॉन निक्सन ने स्वतंत्रता की घोषणा को पहली बार सार्वजनिक रूप से पढ़ा.

1792 : फ्रांस ने प्रशा के खिलाफ युद्ध की घोषणा की.

1836 : महान वैज्ञानिक चार्ल्स डार्विन शोध करने सेंट हेलेना पर पहुंचे.

1914 : महान वामपंथी नेता और पश्चिम बंगाल के मुख्यमंत्री पद पर रिकार्ड लंबे समय तक कार्यरत रहे ज्योति बसु का जन्म.

1963 : अमेरिका ने क्यूबा के साथ अपने सभी वित्तीय लेनदेन बंद किए.

1967 : पाकिस्तान के संस्थापक मोहम्मद अली जिन्ना की सलाहकार और बहन फातिमा जिन्ना का निधन.

1972: बतौर कप्तान भारतीय क्रिकेट को नए तेवर देने वाले खिलाड़ी सौरव गांगुली का जन्म.

1981 : फ्रांस के प्रधानमंत्री मॉरिस ने बैंको और कुछ बड़े उद्योगों का राष्ट्रीयकरण किया.

1994 : उत्तर कोरिया के तानाशाह और संस्थापक किम इल सुंग का निधन.

2007 : पूर्व प्रधानमंत्री और समाजवादी नेता चंद्रशेखर का निधन.

2016 : पाकिस्तान के विश्व प्रसिद्ध ईधी फाउंडेशन के संस्थापक अब्दुल सत्तार ईधी का निधन.