इतिहास के पन्नों में 20 जुलाई की तारीख एक ऐसी घटना के साथ दर्ज है, जिसने चांद को कवियों की कल्पनाओं और रूमानियत के नफीस एहसास से निकालकर हकीकत की पथरीली जमीन पर उतार दिया. दरअसल वह 20 जुलाई का ही दिन था जब नील आर्मस्ट्रान्ग के रूप में किसी इंसान ने पहली बार चंद्रमा की सतह पर कदम रखा. भारत में चंद्रयान-2 को अंतरिक्ष में भेजने की तैयारियों के बीच इस अभियान के 50 बरस पूरे होने का जश्न मनाया जा रहा है.

16 जुलाई को अमेरिका के फ्लोरिडा प्रांत में स्थित जॉन एफ कैनेडी अंतरिक्ष केन्द्र से उड़ा नासा का अंतरिक्ष यान अपोलो 11 चार दिन का सफर पूरा करके 20 जुलाई 1969 को इंसान को धरती के प्राकृतिक उपग्रह चांद पर लेकर पहुंचा. यह यान 21 घंटे 31 मिनट तक चंद्रमा की सतह पर रहा.

देश दुनिया के इतिहास में 20 जुलाई की तारीख पर दर्ज अन्य महत्वपूर्ण घटनाओं का सिलसिलेवार ब्यौरा इस प्रकार है:

1296: अलाउद्दीन खिलजी ने स्वयं को दिल्ली का सुल्तान घोषित किया.

1654: आंग्ल-पुर्तगाल संधि के तहत पुर्तगाल इंग्लैंड के अधीन हुआ.

1810: बोगोटा, न्यू ग्रेनेडा (अब कोलंबिया) के नागरिकों ने खुद को स्पेन से अलग कर स्वतंत्र घोषित किया.

1847: जर्मनी के खगोलशास्त्री थियोडोर ने धूमकेतु ब्रोरसेन-मेटकॉफ की खोज की.

1903: फोर्ड मोटर कंपनी ने अपनी पहली कार बाजार में उतारी.

1951: जॉर्डन के शाह अब्दुल्ला प्रथम यरुशलम में हमले में मारे गये.

1956: फ्रांस ने ट्यूनीशिया को स्वतंत्र देश घोषित किया.

1969: नील आर्मस्ट्रांग के रूप में मानव ने चंद्रमा की सतह पर पहला कदम रखा.

1997: तीस्ता नदी जल बंटवारे पर भारत-बांग्लादेश में समझौता.

2002: उत्तर और दक्षिण कोरिया के बीच विमान सेवा की शुरुआत.

2005: कनाडा में समलैंगिक विवाह को कानूनी मंजूरी. वह ऐसा करने वाला दुनिया का चौथा देश बना.

2007: पाकिस्तान के शीर्ष न्यायालय ने मुशर्रफ़ सरकार द्वारा बर्खास्त मुख्य न्यायाधीश इफ़्तिख़ार चौधरी की पद पर दोबारा बहाली का फैसला सुनाया.