अमेरिका में ‘हाउडी मोदी’ कार्यक्रम की तैयारियां जोर शोर से चल रही हैं जहां प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी और अमेरिका के राष्ट्रपति डोनाल्ड ट्रंप 50,000 से अधिक भारतीय अमेरिकियों को संबोधित करेंगे. लेकिन इस कार्यक्रम से पहले ही ह्यूस्टन में एक उष्णकटिबंधीय तूफान इमेल्डा ने भारी तबाही मचा दी है. पीटीआई के मुताबिक इसके चलते दो लोगों की मौत हो गई है. तूफान के कारण टेक्सास के कई हिस्सों में आपातकाल भी घोषित करना पड़ा है. इलाके में सभी स्कूल बंद हैं.

इमेल्डा बृहस्पतिवार को टेक्सास पहुंचा था जिसके चलते यहां भारी बारिश हुई और बिजली आपूर्ति ठप हो गई. टेक्सास के गवर्नर ग्रेग एबॉट ने कहा, ‘यह बहुत तेजी से हुआ. यह दिखाता है कि जलवायु परिवर्तन सच में हो रहा है. हमें केवल तूफान को लेकर चिंतित नहीं होना चाहिए. हमें हर प्रकार की मौसम प्रणाली को लेकर चिंतित होना चाहिए जो कभी भी बड़े तूफान में बदल सकती है और भारी बारिश कर सकती है.’

हालांकि राहत की बात यह है कि हालात संभलते दिख रहे हैं. अमेरिका की राष्ट्रीय मौसम सेवा ने बताया कि जिन इलाकों में सर्वाधिक बारिश हुई है, वहां अब इसमें कमी आ रही है. लेकिन कुछ इलाकों में अब भी हर घंटे दो से तीन इंच की अतिरिक्त बारिश हो रही है.

इस सबके बावजूद ‘हाउडी मोदी’ कार्यक्रम के आयोजकों का हौसला अब भी बुलंद है. उन्हें भरोसा है कि एनआरजी स्टेडियम में आयोजित होने वाले ‘हाउडी मोदी’ में आने वाले सभी लोगों के लिए यह कार्यक्रम ऐसा अनुभव होगा जिसे वे जीवन भर अपनी यादों में संजोकर रखेंगे. आयोजन में मदद करने वाले एक स्वयंसेवक अचलेश अमर ने पीटीआई को बताया कि इस कार्यक्रम को सफल बनाने के लिए 1500 से अधिक स्वयंसेवी दिन-रात काम कर रहे हैं. उन्होंने कहा, ‘यह एक परिवार के जश्न की तरह होगा. हम ये कहना चाहते हैं कि यहां हमारे समुदाय को देखिए. हम सफल हैं. हम मजबूत हैं. हमने ह्यूस्टन के लिए अच्छा काम किया है.’