अपने क्लब और देश के लिये कठिन दौर में भी फुटबाल के मैदान पर अपने फन का शानदार नजारा पेश करने वाले अर्जेंटीना के स्टार लियोनेल मेसी ने फीफा के सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी का पुरस्कार फिर जीत लिया है. उन्हें यह सम्मान रिकार्ड छठी बार मिला है. यानी लियोनल मेसी फुटबाल के इतिहास में यह सबसे प्रतिष्ठित पुरस्कार सबसे ज्यादा बार पाने वाले खिलाड़ी हो गए हैं. उन्होंने पांचवीं बार फीफा के सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी का पुरस्कार चार साल पहले जीता था. उनके चिर प्रतिद्वंदी क्रिस्टियानो रोनाल्डो ने पांच बार यह पुरस्कार जीता है जबकि जोहान क्रफ, माइकल प्लातिनी और मार्को वान बास्टेन के नाम पर तीन-तीन पुरस्कार दर्ज हैं.

पिछले सत्र में लियोनल मेसी के क्लब बार्सिलोना का प्रदर्शन औसत रहा जबकि कोपा अमेरिका के सेमीफाइनल में ब्राजील ने अर्जेंटीना को हरा दिया. इसके बावजूद 2019 में लियोनल मेसी का प्रदर्शन शानदार रहा. उन्होंने इस साल 54 मैच खेलकर 46 गोल किये और 17 गोलों में सूत्रधार की भूमिका निभाई. उन्होंने बार्सिलोना के लिये 44 मैचों में 41 गोल किये और 15 में सहायता की जिनमें तीन हैट्रिक शामिल हैं. बतौर कप्तान लियोनल मेसी ने पहले सत्र में टीम को लगातार तीसरा ला लीगा खिताब दिलाया. उन्होंने लेवांटे के खिलाफ फाइनल में विजयी गोल भी दागा. चैम्पियंस लीग में सर्वाधिक 12 गोल करके लियोनल मेसी ने लगातार तीसरे साल गोल्डन शू पुरस्कार जीता जो उनके कैरियर का छठा खिताब था.

कोपा अमेरिका टूर्नामेंट में चिली के खिलाफ तीसरे स्थान के प्लेआफ मुकाबले में रेफरिंग की आलोचना के कारण लियोनल मेसी को तीन महीने अंतरराष्ट्रीय फुटबाल से निलंबन झेलना पड़ा. लौटकर आने के बाद वे चोट के शिकार हो गए. इसके बाद भी उन्होंने पांच मैचों में छह गोल किये. क्लब के लिये शानदार प्रदर्शन करने वाले इस धुरंधर की हालांकि कई अधूरी ख्वाहिशें हैं जिनमें चैम्पियंस लीग खिताब और विश्व कप ट्राफी शामिल है. लियोनल मेसी का करियर अब आखिरी दौर में है, लेकिन अपने पैरों के जादू से उन्होंने इस खूबसूरत खेल के महानतम खिलाड़ियों में अपना नाम शामिल कर लिया है.